数字漂泊者:旅游创业两不误

创业文摘 markof 878℃ 0评论

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移动互联网,给全世界青年才俊带来了无限的创意和创业空间。荷兰的一名背包客男青年,计划以“数字漂泊者”的身份,在周游世界的12个月旅途中,开发出12个科技产品,开办12家公司。目前,他已经完成了三分之一的目标。

此人名叫莱沃斯(PieterLevels),今年28岁,荷兰人,职业是程序员、设计师、创业者,目前的身份是在各国旅行的“数字漂泊者”。莱沃斯希望能够以令人眼前一亮的互联网产品,获取用户的心。

比如说,GIF动画是时下的热门,网络上的精彩动画不计其数,有的描述的就是网民身边的精彩一瞬。如果没看够,希望永久保存,怎么办?

莱沃斯已经开办了一家Gifbook的公司,并推出同名应用。可以将精彩的GIF动画,打印成书,即使离开电脑也能欣赏,目前三本动画书的售价仅为25美元(约合人民币150元)。

Gifbook只是莱沃斯宏大创业计划的一部分,他计划在12个月的时间里,开发12个互联网产品,开办12家科技公司。目前,莱沃斯已经成功开发了四个产品,相当于完成了三分之一的目标。

莱沃斯的另外一个产品,叫做“播放收件箱”(Play MyInbox)。用户在和好友收发邮件时,会提到喜爱的音乐。莱沃斯的产品,可以对用户的邮箱进行扫描,将音乐整理出来,形成一个可以播放的播放列表。

另外一个应用,名叫“赶紧完成它”(Go Fucking DoIt)。其实是一款个人时间管理和目标管理的工具。有意思的是,如果网民无法完成设定的目标,可能需要向莱沃斯支付现金,作为自我惩罚。

Gifbook计划在本月底正式上线,这将是莱沃斯本人的第五个产品,即第五家新公司。
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——背包客创业

对于所有人来说,一个月发布一个产品,几乎是个不可能完成的任务,但是莱沃斯本人,将这个挑战的难度再度拔高。

他所有的开发和创业,都是在独自一人环游世界的过程中完成。莱沃斯没有固定的通信地址,他的工作地点就是咖啡厅或是可以共享办公的场所。

另外,莱沃斯所有的“公司”,其实都是他自己的一人公司。目前,他正在菲律宾旅行,在接受媒体采访时,莱沃斯表示:“我自己完成所有的工作,我是个控制狂。”

对于莱沃斯这样的创业者,外界的看法也许见仁见智,这也反映着时下科技业者在社会中的矛盾形象。

一方面,莱沃斯能够自我激发潜力,拥有宏大的企图心,聪明智慧,在无需外界投资的情况下,也能够开发出这些科技产品。

不过在另外一些人看来,莱沃斯正是那样一种科技极客,沉迷于自己的小圈子,开发一些满足少数发烧友功能需求的产品,完全看不到现实社会的更大问题,比如气候暖化和贫富不均。

莱沃斯成了一个“数字漂泊者”,他离开了欧洲,在泰国、印度尼西亚等地开发产品,也有人会质疑,莱沃斯故意到新兴市场国家开发产品,可能是要利用当地的贫穷,为自己谋利。

——小试牛刀
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在这个“12个月创办12家公司”的计划之前,莱沃斯已经有过创业的经历。

五年前,莱沃斯就读于荷兰鹿特丹管理学院,他把自己的电子音乐混音作品上传到了YouTube网站上,这一频道获得了网民的关注,很快有一些DJ和他联系,希望把他们的混音作品,也上传到这个频道上。

2012年,莱沃斯大学毕业,而此时他已经从YouTube的电子音乐频道,获得了丰厚的广告分成收入,足以养活自己。

不过,莱沃斯不喜欢依附于其他公司(比如YouTube),他希望自己创建更伟大的事业。此时,莱沃斯也厌倦了在家乡的生活,有一个朋友告诉他,依靠互联网和电脑,他可以随时随地工作,于是,莱沃斯开始周游世界。

2013年4月,莱沃斯变卖了所有的个人财产,预订了飞往泰国的机票,开始了自己的“背包客”创业生涯。

莱沃斯表示,在每一个项目上,他投入全部的精力,等到产品完美之后,再进入下一个项目,“每一个产品发布时是我最惊恐的时候。”

随后,莱沃斯把最初当玩笑的“12个月创办12家公司”当了真,并且加紧开发产品。今年三月份,他的第一个产品“播放收件箱”正式发布。

——数字漂泊者

莱沃斯属于“数字漂泊者”的一员,这些人环游世界,根据签证允许在各国停留一定时间,与此同时,他们也为美国的公司工作,或是运营自己的互联网公司。

“数字漂泊”或“数字流浪”的浪潮,来自于作家菲利斯(TimFerris)和他的作品《每周工作四小时》。这位作家鼓励西方人辞去工作,开创互联网公司,到海外国家生活,在这些地方,美元和欧元也将拥有更大的购买力。许多人听取了菲利斯的建议。

根据美联社之前的一个报道,美国53%的大学毕业生,要么没有工作,要么从事的是不要求大学学历的工作。许多欧洲国家的情况也大致如此。

另外,全球的年轻人,都希望能够在西方国家扎根,西方国家一些城市的生活成本因此急剧上涨。

这样,一些西方国家的年轻人,开始在海外国家的城市生活,这里房租等生活成本更低。

西方青年这样的举动,也引发了一些质疑。比如知名博客DuffMcDuffee批评作家菲利斯的主张,他认为,在海外旅行或是希望生活成本更低,没有什么错,但是这些西方青年,应该考虑背后更严重的问题,“利用海外国家便宜的劳动力和汇率差异,可能有殖民主义色彩。”

——良莠不齐

AmaritCharoenphan在泰国曼谷,创办了共享办公场所企业HUBBA。据悉,他一半的租客,是西方的数字漂泊者。不过他认为,这些一边旅行一边创业的创业者,对当地的经济作出了贡献。另外,他们也在推动曼谷的科技创业氛围。

他说:“他们(数字漂泊者)拥有成为公司创始人或联合创始人的技术、意志和资源。他们知道自己在做什么,他们能够赚钱。”

不过,Charoenphan也指出,一些数字漂泊者(尤其是受到菲利斯影响的人),他们从事的业务并不合法。一些人从事的是传销欺诈,或是兜售如何一夜暴富的数字书。

莱沃斯表示,他曾遇到许多和自己类似的数字漂泊者,这些人的境况越来越好。

比如实时翻译服务Babelverse、链接分享服务Buffer都是由数字漂泊者开发创办,另外许多旅行者也以自由设计师、自由程序员的身份从事工作。

——产品思维

莱沃斯开发的这些产品。到底有多少价值?这是一个问题。严格来说,莱沃斯并不会真正注册12家公司来运营12个产品。

根据科技行业领域的术语,莱沃斯开发的产品,称之为“最小化可行性产品”(minimum viableproducts),它带有开发者期望的最重要的创意功能,但功能不复杂,可以快速投放市场,试探消费者的兴趣,吸收反馈。

不过,作为20多岁的年轻人,莱沃斯开发的原型产品,似乎只能满足和他类似的年轻极客的功能需求。外界看到的,可能是林林总总,但是实用价值并不大的应用产品,尤其是诸如“洗衣行业的Uber”之类。

莱沃斯另外一个产品是NomadList,相当于一个排行榜,列出了全世界适合工作一个月的最便宜的城市。这也是为和他类似的年轻人服务的。

很难想像,莱沃斯这样的产品开发和创业思维,能够诞生出下一个通用电气公司,更不要说解决气候暖化、饥饿、贫穷等世界性难题。

不过对于莱沃斯来说,这就是学习和试验的过程。他的这种模式也取得了部分成功。比如“赶紧完成它”这个应用,已经有投资者希望收购。

另外,提供最便宜城市的NomadList,从诞生第一天开始就是盈利的。而他在产品发布之前,从未考虑过盈利模式。产品发布之后,他发现,一些人希望在该网站上发布一些招聘广告。

莱沃斯希望,有朝一日他能够开发出更有影响力的产品,而他的旅行经历,也会帮助后续的项目创意,“你总需要从一个地方起步,我希望能够开发更有意义的产品,能对世界产生更有意义的影响,不过我目前首先必须能够支付我的房租。”

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